미국 특허의 대상

특허의 대상

특허법은 특허 대상의 일반적 분야와 특허를 받을 수 있는 조건을 특정하고 있습니다.특허법에서 “새롭고 유용한 공정, 기계, 제품, 혹은 물질의 합성, 혹은 그것들의 새롭고 유용한 개선을 발명하거나 발견한 사람은, 법의 조건과 요구사항에 따라, 특허를 획득할 있다.”고 규정하고 있습니다.

“공정(process)”이라는 말은 법에서 공정, 행위, 혹은 방법으로 정의하고 있고’, 주로 산업이나 기술 공정을 포함합니다. “기계(machine)”이라는 용어는 설명할 필요가 없습니다. “제품(manufacture)”라는 용어는 만들어진 물건을 말하고, 모든 제조된 물건을 포함합니다. “물질의 합성(composition of matters)”은 화학 합성과 관련되어 있고 화합물과 함께 성분 혼합도 포함이 될 수 있습니다.

이러한 대상 분류 모두, 사람이 만든 모든 것과 그 제품을 만드는 공정을 포함합니다.Atomic Energy Act of 1954는 오직 핵무기에 특수한 핵물질이나 원자력 에너지를 활용하는 데 유용한 발명품의 특허지급을 배제합니다. 42 U.S.C. 2181(a)를 참고하십시오.특허법은 대상이 반드시 유용해야 함을 명시하고 있습니다.

이런 이유로 “유용한(useful)”이라는 용어는 대상이 유용한 목적을 지니고 있고 유용함이 있어야 한다는 조건을 말합니다. 즉 의도된 목적을 수행하지 못하는 기계는 유용하다고 할 수 없으므로, 특허가 주어지 않습니다.


법원에서 법을 해석해서, 특허 대상의 분야의 범위를 정해 왔습니다. 따라서 자연법칙, 물리현상, 그리고 추상적 발상은 특허 받을 수 있는 대상이 아니라고 정해졌습니다.


특허는 단순한 아이디어나 제안으로 얻을 수 없습니다. 특허는, 언급한 대로, 새로운 기계, 제품 등에 주어지지 새로운 기계에 대한 아이디어나 제안에 주어지지 않습니다. 실제 기계의 완전한 설명이나 다른 특허대상이 필요합니다.